28日プロ野球巨人、MLBニューヨーク・ヤンキースで活躍した松井秀喜選手が現役引退を発表した。

松井選手は1993年ドラフト1位で巨人に入団し1年目から

1軍に出場し2年目からレギュラーとして巨人の主力選手として活躍し

1996年にMVPを獲得すると、1998年には初のホームラン王と打点王の2冠を獲得し、

2000年にはホームラン、打点の2冠でMVPを獲得、

2001年には首位打者、2002年にはシーズン初の50本塁打を記録し

打点王との2冠で3度目のMVPを獲得した。

しかし2002年オフにFA宣言でMLBニューヨーク・ヤンキースに移籍し

1年目から主力として活躍し3シーズン全試合出場、100打点以上をマークする活躍を見せた。

しかし2006シーズンに左手首を骨折してから故障がちとなり、

2008シーズンに左ひざを痛めてからDH専門となったが

2009シーズンにワールドシリーズで3本塁打で

MVPを獲得してチームをワールドチャンピオンに導いた。

その後エンゼルス、アスレチックスに移籍したが

成績不振で1シーズン限りの契約となり、

今シーズンは途中まで所属先が無くレイズとマイナー契約してメジャー昇格を果たしたものの

振るわず7月に解雇されていた。

その後NPBの古巣巨人からもオファーが届いていたが断り引退を決意した。

これで松井選手は20年間のプロ生活に終止符を打ちまた1時代の終わりを告げた。
日本で10年、メジャーで10年の計20年のプロ生活は松井伝説を見届けてきた

私としても本当に素晴らしいものだったし、何より夢を見させてくれた。

その事実に偽りはない。

私は高校時代に松井選手の事を知ってから社会人になって以降も

松井選手の活躍を常に見続けてきた。

巨人に入団してからの10年間の活躍は本当に凄かったし、

何時も松井選手のホームランを楽しみに中継を観ていたし、

スタンドから試合を観ていた。

残念ながら私はスタンドから松井選手のホームランを観る事はなかったものの

巨人の10年間の想い出は今でも忘れない。

FA宣言してヤンキースへ移籍する時も本人は相当悩んだ。

日本で1番の球団からFA宣言してMLBへ行くというのは当時考えられなかったからだ。

行く事に裏切り者と言われても自分の力を試したいという気持ちが松井選手を動かした。

10年前の当時としては破格の7年契約でヤンキースと契約してから3年間フル出場し、

3年連続100打点でチームに勝利に貢献した。

世界で1番厳しいと言われるヤンキースファンから引退を惜しむ声があるのも

常に松井選手がチャンスに応えてきたからだ。

日本人スラッガーとして4度の100打点以上、

10シーズンで2度の故障と最後のシーズンを除けば70打点以上をマークした。

どんなに不振でもチャンスに答え続けてきた証しであり、

チャンスでの強さを証明する日本を代表する強打者だった。

日本人として初となるワールドシリーズMVPを受賞するなど

イチローと共に日本人選手の先駆者である事は間違いないし、

イチローは世紀のレジェンドだが、

松井選手も日本人打者として素晴らしい結果を残した。

1つ年上のイチローより早く引退するのは寂しいけれど、

私としては強打者松井として引退してほしかっただけに

代打で出場し続ける松井選手は観たくなかった。

高校時代から知っている松井秀喜のまま引退する美学に拍手を送りたい。

ありがとう松井秀喜!

今度は何処かのチームの監督としてあなたの采配を観たいと思いますし、

それが巨人でなくても私は良いと思っている。

同じ世代として活躍を観続ける事ができた事幸せでした。

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